miércoles, 29 de febrero de 2012

LA NASA RECREA LA ENORME GRIETA DEL GLACIAR PINE ISLAND DE LA ANTÁRTIDA

Flying Through a Crack in the Ice

Crédito imagen: Earth Observatory Nasa



La misión IceBridge de la NASA en la Antártida realiza una animación con imágenes tridimensionales
En octubre de 2011 investigadores de la NASA volando en la campaña Operación IceBridge hicieron por primera vez mediciones detalladas desde el aire de un evento de nacimiento de un gran iceberg mientras se encontraba en progreso. Cuatro meses más tarde, el equipo de IceBridge ha trazado la grieta en el glaciar Pine Island en la Antártida de una manera que permite a los glaciólogos y al resto de nosotros volar a través del cañón de hielo.
La imagen de arriba es una imagen fija capturada de una imagen tridimensional con un vuelo virtual a través de la nueva grieta en el glaciar Pine Island. La animación fue creada por un drapeado de fotografías aéreas del Sistema de Cartografía Digital - una cámara de fotos con capacidad de geolocalización muy precisa - y los datos del Airborne Topographic Mapper - un altímetro láser de barrido que mide los cambios en la elevación de la superficie del hielo. Ambos instrumentos fueron transportados en un avión DC-8 de investigación de la NASA y los datos fueron recogidos el 26 de octubre de 2011.
La grieta se formó en la plataforma de hielo que se extiende desde uno de los los glaciares de la Antártida Occidental que se mueve más rápido. El recorrido por la grieta en esta animación se extiende aproximadamente 18 millas (30 kilómetros) de longitud (la grieta real es mucho más larga), con un ancho promedio de 240 pies (80 metros), y de 820 pies (250 metros) en lo más ancho. El cañón osciló a grandes rasgos de 165 a 190 pies de profundidad (50 a 60 metros) con el suelo, en el nivel de agua del mar de Amundsen. Las mediciones de radar sugieren que la plataforma de hielo tiene unos 1.640 pies (500 metros) de espesor, con sólo de 165 a 190 pies flotando por encima del agua y el resto sumergida.

Los científicos han estado esperando que la grieta se propague por el resto de la plataforma de hielo y libere un témpano de hielo, que estiman que podría abarcar de 300 a 350 millas cuadradas (hasta 900 kilómetros cuadrados). Si no se separa pronto,  el hielo marino que  se forma con la llegada del invierno del sur podría mantener el pedazo de hielo atrapado contra la costa por un tiempo.
Los últimos témpanos de hielo significativos generados por el glaciar Pine Island fueron en 2007 y 2001, y algunos científicos especularon que se estaba preparando para que se produjeran otra vez. Pero hasta el vuelo del IceBridge del 14 de octubre de 2011 nadie había visto ninguna prueba de que la plataforma de hielo comenzase a romperse. Desde entonces, mirando más detalladamente  las imágenes de satélite, parecen mostrarse los primeros signos de la grieta a principios de octubre.

Nota: 
Según el oceanógrafo Eric Rignot, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, es muy difícil saber cuándo se va a producir el desprendimiento, «pero será sin duda en los próximos meses».


Una mayor subida del nivel del mar Normalmente no hay nada de extraordinario en la formación de un glaciar», afirma Ted Scambos, experto en glaciares del Centro Nacional de Información de Nieve y Hielo de los Estados Unidos.


«Este tipo de glaciares sufre un ciclo natural en el que aumentan las secciones flotantes del glaciar hasta que se desprende un iceberg», afirma Scambos. «En la mayoría de los casos no tiene nada de raro».


Sin embargo, esta vez la fractura se está formando más «hacia arriba» de cómo suele suceder, lo que «significa que está habiendo cambios en el hielo», afirma.


Cuando «la fisura comienza a subir ‘hacia arriba’ suele observarse una aceleración del glaciar», lo que significa que el glaciar se dirigirá hacia el océano a un ritmo más rápido, provocando una mayor subida del nivel del mar.


Esta aceleración es especialmente preocupante en el caso del glaciar Pine Island, pues de los glaciares antárticos es «el que más contribuye a la subida del nivel del mar».


De hecho, es el responsable de entre un cuarto y un tercio de la subida del nivel del mar de la Antártida.




«Se mueve a casi tres kilómetros al año», afirma Scambos, «y se está acelerando poco a poco».


Los cambios en el glaciar Pine Island y otros glaciares de la Antártida occidental son mucho más relevantes, en cuanto al nivel del mar, que los que suceden en otros glaciares del continente, como el de Mertz, en la Antártida oriental, y eso que en 2010 se desprendió un iceberg del tamaño de Luxemburgo del glaciar Mertz.


De acuerdo con el oceanógrafo Doug Martinson, del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, esto se debe a que ese iceberg formaba parte de un glaciar estático.


En cambio, «los glaciares como el Pine Island cuentan con corrientes de hielo que se deslizan a gran velocidad», afirma Martinson.


«Cuando se desprenda hielo del Pine Island se deslizará muy deprisa desde las montañas, lo que contribuirá a la subida del nivel del mar».


«Es un glaciar muy importante», añade Scambos.
Referenciasearth observatory.nasa, National geographic.




LAS AGUAS DE LAS ISLAS GEORGIAS DEL SUR Y SÁNDWICH DEL SUR DECLARADAS ÁREA MARINA PROTEGIDA



Reino Unido ha declarado Área Marina Protegida (MPA, por sus siglas en inglés) las aguas que rodean a las islas Georgias del Sur y Sándwich del Sur , informó el Ministerio de Exteriores.
La MPA abarcará más de un millón de kilómetros cuadrados del Atlántico Sur, incluidos 20.000 kilómetros cuadrados de exclusión pesquera, lo que equivale al cuádruple de la superficie terrestre de Reino Unido.
Londres ha recordado que las islas Georgias del Sur y Sándwich del Sur poseen algunas de las más importantes y productivas zonas de desove del Atlántico Sur.
 “Las aguas en torno a las Georgias del Sur y las Sandwich del Sur figuran entre las más productivas del Atlántico Sur, con una gran biodiversidad”, declaró el gobernador de Malvinas y comisionado de los dos archipiélagos, Nigel Haywood, a la agencia de noticias ANSA.
Estas islas son un santuario para numerosas especies, incluidos pingüinos, focas, elefantes marinos, ballenas ; asimismo, albergan a siete especies de aves marinas amenazadas como el petrel azulado, la paloma antártica, el pato geórgico, la cachirla geórgica y el albatros errante.


Nota:
El territorio de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur abarca una serie de islas localizadas en una de las partes más remotas del océano Atlántico sur. 
Las Georgias del Sur se localizan en el océano Atlántico Sur, a 1390 km al sureste de las islas Malvinas. Posee un área de 3.756 km², incluyendo las islas satélites. La isla principal, que quizás sea la isla fantasma Pepys (en español San Pedro), tiene un área de 3528 km². Es montañosa, con 11 picos de más de 2000 m de altura, y cubierto por varios glaciares (el glaciar Fortuna es el mayor).
Las islas Sandwich del Sur comprenden once islas, la mayoría volcánicas, las cuales forman un arco insular que se exitiende de norte a sur, a 805 km de la punta sureste de la Isla Georgia del Sur. Su superficie total no sobrepasa los 310 km. 
Este archipiélago es el más oriental de las Antillas del Sur, siendo su base geológica la dorsal del Scotia, continuación submarina de la cordillera de los Andes que reaparece en el continente antártico con el nombre de Antartandes. Este cordón montañoso tiene importante actividad sísmica y volcánica en las Sándwich del Sur puesto que casi inmediatamente al este del archipiélago se encuentra la zona de subducción submarina conocida como fosa de las Sándwich del Sur con profundidades de aproximadamente 8325 metros bajo el nivel del mar. Al oeste las islas señalan el límite del mar del Scotia y, asimismo, prácticamente el de la placa tectónica Scotia.
Nota : Wikipedia

Naturaleza - Georgia del sur, la vida bajo los furiosos 50


lunes, 27 de febrero de 2012

EL FITOPLANCTON MARINO PODRÍA SER CLAVE PARA LA FUTURA SALUD DEL PLANETA

The Eddy and the Plankton




The Eddy and the Plankton - The Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) on NASA’s Terra




El fitoplancton proporciona oxígeno a medio planeta
El océano puede absorver 45 millones de toneladas de dióxido de carbono al año
El pequeño 'Fitoplancton' marino tienen un gran impacto sobre el clima de la Tierra - y comprenderlo podría ser clave para la futura salud del planeta.
La científico canadiense María Maldonado está investigando por qué el fitoplancton crece en algunas zonas y cómo sobrevive en áreas con condiciones hostiles.


Las pequeñas algas unicelulares absorben 45 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año - transfiriendo 16 millones de toneladas a las profundidades del océano. Ellas proporcionan la mitad del suministro de oxígeno del planeta.


Entenderlo es vital para la comprensión de la regulación de la salud de nuestro planeta, dice Maldonado.


Maldonado presentó su investigación en la 178ª sesión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, en Vancouver.


El océano profundo es uno de los 'sumideros' de carbono natural de la Tierra y entierra el carbono de la atmósfera durante siglos.


La bomba biológica de carbono controla el contenido de dióxido de carbono en la capa superior del océano, que a su vez regula los niveles atmosféricos de dióxido de carbono y, como resultado, controla el cambio climático.


Los científicos han establecido que las bajas concentraciones de hierro limitan el crecimiento del fitoplancton del agua del océano, ya que el fitoplancton usa el hierro para crecer.


En estos entornos limitados de hierro (que constituyen aproximadamente el 30 por ciento de los océanos del mundo), la bomba biológica se convierte en ineficiente y se reduce la capacidad del océano para absorber dióxido de carbono.


Durante los últimos 20 años, Maldonado ha estado examinando cómo se adapta y sobrevive el fitoplancton en estos ambientes limitados de hierro.


"En esencia, lo que se ilustra es que han evolucionado para hacer frente a la limitación de hierro, y estamos tratando de averiguar cómo se han adaptado para tomar el hierro de manera más eficiente", dice.


Enlace: http://www.aaas.org/meetings/2012/


Nota:


El plancton vegetal, denominado fitoplancton, se desarrolla en las aguas costeras del mar con luz solar y sales minerales abundantes (aguas de hasta 30 m de profundidad), dado que elaboran su alimento por fotosíntesis.
Constituyen el alimento del zooplacton y producen el 50% del oxígeno molecular necesario para la vida terrestre. Los organismos que más abundan en el fitoplancton son las cianobacterias y las diatomeas, unas algas doradas unicelulares. También encontramos a los dinoflagelados, responsables de las mareas rojas.
Base de la cadena trófica marina, el fitoplancton ha experimentado un significativo descenso debido al aumento de la radiación ultravioleta. Se ha observado que bajo el agujero de ozono en la Antártida la productividad del fitoplacton decreció entre el 6% y el 12%.
Fuente: Wikipedia

sábado, 25 de febrero de 2012

FILMAN UN GRUPO DE CETÁCEOS RAROS " ZIFIOS DE SHEPHERD " EN AUSTRALIA





Ballena pastor picuda (Tasmacetus shepherdi) frente a las costas de Australia del estado de Victoria. AFP


Un grupo de científicos han logrado filmar en Australia a un grupo de cetáceos de la especie zifios de Shepherd (Tasmacetus shepherdi), de los que se conoce muy poco porque hay escasos estudios. 


"No he visto nunca una filmación de zifios de Shepherd (...) Encontrar un grupo es ya algo asombroso, pero el hecho de que permaneciesen en la superficie tanto tiempo que nos permitió grabar varios minutos, que es algo único", destacó Mighael Double, jefe del equipo científico, según la emisora australiana ABC. 


El encuentro con una docena de estos cetáceos odontocetos, de color gris oscuro a negro parduzco en la región dorsal y vientre blanco, se produjo el mes pasado en aguas del estrecho de Bass, frente a la costa de Portland, en el estado de Victoria. 


"Pudimos observar sus movimientos, como se relacionaban entre ellos y sus colores y características", detalló Natalie Schmitt, miembro del grupo científico, según la citada fuente. 


El equipo de expertos piensa publicar en una fecha futura un estudio con sus hallazgos sobre estos mamíferos acuáticos que la ciencia registró por primera vez en 1937.


Fuente: prensa digital


Nota:


Los odontocetos (Odontoceti) son un suborden de cetáceos. Se les conoce comúnmente como cetáceos dentados. Se caracterizan por la presencia de dientes que pueden ser numerosos o reducirse a un solo par, como es el caso de los zifios en lugar de las barbas, como ocurre en los misticetos. 
Presentan un solo espiráculo (orificio respiratorio) en la parte superior de la cabeza y una frente abultada debido a la presencia del melón, órgano utilizado en la ecolocalización. 

"CATLIN SEAVIEW SURVEY" UNA APLICACIÓN DE BUCEO VIRTUAL EN LA GRAN BARRERA DE CORAL








Catlin Seaview Survey es una aplicación de buceo virtual en la Gran Barrera de Coral.

El Catlin Seaview Survey tiene como objetivo estudiar el arrecife y su vida silvestre desde el nivel del mar a más de 300 pies por debajo de la superficie, en un intento de reunir datos que se espera aumentarán la comprensión del impacto del cambio climático en los océanos.
Con una cámara especial se capturan miles de panoramas de 360 ​​grados que permite a las personas en todo el mundo elegir un lugar y ver el paisaje bajo el agua a lo largo del arrecife de la costa este de Australia.
Ya están disponibles alrededor de 50.000 panorámicas del servicio en Google Earth y Google Maps, mientras que el proyecto también tendrá un canal de YouTube dedicado para webstreams submarinos en vivo.
La Gran Barrera de Coral es la estructura más grande del mundo compuesta de organismos vivos y es visible desde el espacio.
El servicio, a partir de septiembre, analizará el arrecife de poca profundidad, tomando imágenes y usando software de reconocimiento de imagen para realizar un censo rápido de peces, corales y otras criaturas en 20 sitios a lo largo del arrecife.
Un estudio de aguas profundas con robots a profundidades de 100-300 pies tiene por objetivo examinar la salud, la vida silvestre y el color de los arrecifes para obtener una mejor idea de cómo puede afectar el cambio climático a los corales de aguas profundas.
Cincuenta tiburones tigre, tortugas y manta rayas verdes están siendo equipados con transmisores de satélites para ayudar a controlar su ubicación, temperatura y profundidad.
El profesor de la Universidad de Queensland, Ove Hoegh-Guldberg, jefe científico del proyecto, dijo: "El Catlin Seaview Survey comprende una serie de estudios que pondrán de manifiesto al público una de las últimas fronteras de la Tierra: los océanos".
"Por primera vez en la historia, tenemos la tecnología disponible para difundir los resultados y las expediciones a través de Google".
"Millones de personas podrán experimentar la vida, la ciencia y la magia que existe bajo la superficie de los océanos".

El proyecto tiene el objetivo de conectar a los usuarios con la ciencia de una forma cercana y en tiempo real.

Enlace a la página oficial: http://www.catlinseaviewsurvey.com/



martes, 21 de febrero de 2012

NORUEGA AMPLÍA LA CUOTA DE CAZA DE BALLENAS PARA EL 2012

Noruega ha anunciado la renovación de cuotas de caza de ballenas para el 2012,  lo que representaría la muerte de 1.286, argumentando la dificultad para abastecer los cargueros por el mal tiempo, el alto costo de los combustibles y las distancias hacia los puntos de caza. Esto se suma a la ampliación de territorio de pesca hacia el norte del océano Ártico y territorio nórdico, para ampliar la zona de caza y captura de cetáceos.
En 1993, Noruega reanudó la captura comercial después de un período de cinco años, donde se realizó caza con autorización científica. La aprobación de cuotas de caza de este año implicaría la captura de 1.286 especímenes al año. Las cifras han fluctuado entre 487 animales en 2000 a 592 en 2007.
Noruega, Islandia y Japón son los únicos países que mantienen la caza comercial de ballenas Minke en desafío a una moratoria internacional en vigor desde 1986.
Artículos relacionados:
http://sosoceanos.blogspot.com/2010/09/balance-caza-de-ballenas-islandia.html
http://sosoceanos.blogspot.com/2010/06/el-avistamiento-de-ballenas-en-cifras.html
http://sosoceanos.blogspot.com/2011/02/japon-suspende-su-polemica-caza-de.html

NORUEGA AMPLIA LA CUOTA DE CAZA DE BALLENAS PARA EL 2012

Noruega ha anunciado la renovación de cuotas de caza de ballenas para el 2012,  lo que representaría la muerte de 1.286,argumentando la dificultad para abastecer los cargueros por el mal tiempo, el alto costo de los combustibles y las distancias hacia los puntos de caza. Esto se suma a la ampliación de territorio de pesca hacia el norte del océano Ártico y territorio nórdico, para ampliar la zona de caza y captura de cetáceos.
En 1993, Noruega reanudó la captura comercial después de un período de cinco años, donde se realizó caza con autorización científica. La aprobación de cuotas de caza de este año implicaría la captura de 1.286 ballenas al año. Las cifras han fluctuado entre 487 animales en 2000 a 592 en 2007.
Noruega, Islandia y Japón son los únicos países que mantienen la caza comercial de ballenas Minke en desafío a una moratoria internacional en vigor desde 1986.


Noruega ha anunciado la renovación de cuotas de caza de ballenas para el 2012


Noruega ha anunciado la renovación de cuotas de caza de ballenas para el 2012,  lo que representaría la muerte de 1.286,argumentando la dificultad para abastecer los cargueros por el mal tiempo, el alto costo de los combustibles y las distancias hacia los puntos de caza. Esto se suma a la ampliación de territorio de pesca hacia el norte del océano Ártico y territorio nórdico, para ampliar la zona de caza y captura de cetáceos.
En 1993, Noruega reanudó la captura comercial después de un período de cinco años, donde se realizó caza con autorización científica. La aprobación de cuotas de caza de este año implicaría la captura de 1.286 especímenes al año. Las cifras han fluctuado entre 487 animales en 2000 a 592 en 2007.
Noruega, Islandia y Japón son los únicos países que mantienen la caza comercial de ballenas Minke en desafío a una moratoria internacional en vigor desde 1986

lunes, 20 de febrero de 2012

Para cortar y armar

Cómo construir un toroide, en este enlace.


(Sólo una pequeñez veraniega...)

jueves, 16 de febrero de 2012

GRATIS CALENDARIO DE CUARESMA

GRATIS. BAJATE Calendario de Cuaresma 2012 Día a Día. CORTESíA DE PAULINAS PUERTO RICO. DIOS LES BENDICE.
"Calendario de Cuaresma Diario 2012" on Scribdhttp://www.scribd.com/PaulinasPR/d/81712875-Calendario-de-Cuaresma-Diario-2012

lunes, 13 de febrero de 2012

Convertir la Tierra en un pequeño cielo...


HOY LANZAMOS UN RETO... A VER SI NOS ACOMPAÑAN A CAMBIAR EL MUNDO Y CONVERTIRLO EN UN PEQUEÑO CIELO.
AYUDA A 3 PERSONAS HOY. PREFERIBLEMENTE QUE NO LAS CONOZCAS O SI LAS CONOCES QUE NO SE ENTEREN DE QUE LES HICISTE ESE FAVOR. VERáS LAS BENDICIONES EN TU VIDA... NO TIENE QUE SER ALGO GRANDE LA MAYORIA CREEMOS QUE TENEMOS QUE HACER COSAS EXTRAORDINARIAS PARA CAMBIAR AL MUNDO... REALMENTE COMO DECIA MADRE TERESA DE CALCUTA. "NO TODO ESTAMOS LLAMADOS A HACER GRANDES OBRAS, PERO SI ESTAMOS LLAMADOS A HACER PEQUEÑAS OBRAS CON GRAN AMOR".


DEBEMOS APRENDER que siempre existen tres enfoques en cada historia
“Mi verdad, tu verdad y LA VERDAD”.-

Debemos aprender ...

  • Que toma mucho tiempo llegar a ser la persona que quisiéramos ser.-
  • Que es mas fácil reaccionar que pensar.-
  • Que podemos hacer muchas mas cosas de las que creemos poder hacer.-
  • Que no podemos forzar a una persona a amarnos..... únicamente podemos ser alguien que ama.
  • El resto depende de los demás.-
  • Que requiere años desarrollar la confianza en la otra persona y apenas un segundo destruirla.-
  • Que dos personas pueden observar la misma cosa, y ver algo totalmente diferente.-
  • Que las personas honestas tiene mas éxito en la vida a medida que va pasando el tiempo.-
  • Que podemos escribir o hablar de nuestros sentimientos, para aliviar mucho dolor.-
  • Que no importa que tan lejos he estado de Dios, lo que realmente importa es LO TAN CERCA QUE AHORA ESTOY DE ÉL.-
  • Debemos saber que .... todos somos responsables de nuestros actos.-
  • Que existen personas que me quieren mucho, pero no saben expresarlo, y así debo entenderlo.-
  • Que a veces las personas que menos esperamos, son las primeras en apoyarte en los momentos más difíciles.-
  • Que la madurez tiene que ver mas con la experiencia que hemos vivido, y no tanto con los años que hemos cumplido.-
  • Que hay dos días de cada semana por los que no debemos preocuparnos: ayer y mañana. “El único momento valioso es ahora”.-
  • Que aunque quiera mucho a la gente , siempre va haber alguien que no me devolvera ese amor.-
  • Debemos saber que... no debemos competir contra lo mejor de los otros, sino a competir con lo mejor de mi.
  • Que talvez alguna vez en la vida podemos hacer algo por impulso y luego arrepentirnos el resto de nuestras vidas.-
  • Que la pasión de un sentimiento desaparece rápidamente cuando nos sentimos defraudados.-
  • Debo saber que en algunos actos de la vida si NO controlo mi actitud, ella me controlará a mi.-
  • Que la violencia atrae mas violencia.-
  • Que no importa que mi corazón este herido el mundo sigue girando, por lo tanto debo ser yo mismo quien debe curarlo.-
  • Que decir una verdad a medias a veces es tan malicioso como decir una gran mentira.-
  • Que las personas que acostumbran a criticar a los demás, también alguna vez me criticarán cuando tengan la oportunidad.-
  • Que es muy difícil ser o estar en positivo cuando estoy cansado o tengo problemas.-
  • Que al final de la vida me doy cuenta que las únicas cosas que valieron la pena son:
    Mi familia, mi fe, un grupo muy selecto de amigos y unas experiencias que me dieron crecimiento personal.-
  • Que es mucho mejor expresar mis sentimientos, que guardarlos dentro de mi.-
  • Que a pesar de todas las circunstancias y los problemas siempre puedo dar lo mejor de mi si me decido a tomar responsabilidad personal.

jueves, 9 de febrero de 2012

LOS CORALES SE INFLAN PARA EVITAR SER ENTERRADOS VIVOS



Un científico de la Universidad de Queensland ha utilizado la fotografía en timelapse para capturar las imágenes.

Ya se sabía que las especies pueden liberarse del fondo de arena, pero no estaba claro cómo.

Dado que los corales se mueven tan lentamente se utilizaron imágenes en lapso de tiempo para averiguarlo.

El Dr. Pim Bongaerts capturó las imágenes y publicó sus hallazgos en la revista Coral Reef.

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Como los sedimentos arenosos en el lecho marino van cambiando, los corales necesitan respirar y evitarlos para que ellos no se asfixien.

"La sedimentación presenta una gran amenaza para los corales, ya que pueden llegar a ser cubiertos de una capa de arena de la que son incapaces de escapar", explicó el Dr. Bongaerts.

Para saber cómo hicieron esto los corales de setas - una familia en particular de corales móviles -, el investigador llevó muestras al laboratorio y las colocó en un acuario con el fin de filmar el proceso.

"Cubrí los corales en los sedimentos y, a partir de ese momento, comencé a fotografiar cada 10 segundos durante 20 horas", dijo el Dr. Bongaerts.

A diferencia de muchas de las ramas más familiares como los corales tipo "cuerno de ciervo", los corales de setas tienen una capa relativamente gruesa de tejido carnoso en la parte superior de su duro esqueleto de carbonato de calcio.

El Dr. Bongaerts explicó: "Muchos de ellos viven en el lecho de arena y tiene un estilo de vida único. La mayoría de los corales se unen al sustrato calizo que forma el arrecife, pero los activos corales de setas pueden moverse para encontrar mejores hábitats".

Se inflan y desinflan

Para moverse, los corales "inflan y desinflan" partes de su cuerpo. Y, como se ve en las imágenes que filmó el Dr. Bongaerts, utilizan una técnica similar a la de liberarse de una cubierta de arena.

"Los corales inflan y desinflan todo su cuerpo en una serie de pulsos rítmicos, lo que les permite arrojar efectivamente el sedimento en cuestión de horas".

"Es tan raro de ver, que parece completamente otro tipo de criatura".

Dice que la idea de usar el timelapse obedecía a ver documentales de historia natural.

"La gente a menudo no tiene el concepto de que los corales son animales. Pero esto realmente les mueve a la vida. Es sorprendente de lo que son capaces con tales movimientos controlados", dijo.
Enlace al artículo científico:  " Mushroom corals overcome live burial through pulsed inflation"
http://www.springerlink.com/content/f70h03x4x013875h/



miércoles, 8 de febrero de 2012

CIENTÍFICOS RUSOS ALCANZAN EL INEXPLORADO LAGO VOSTOK EN LA ANTÁRTIDA




La ya vieja controversia acerca de si debía completarse o no la perforación hasta la superficie del lago subglacial Vostok, a 3.766 metros bajo el hielo del corazón de la Antártida, ha terminado con el anuncio de que los expertos rusos finalmente lo han hecho. La perforación ha alcanzado la superficie del lago. Las aguas aisladas durante más de 20 millones de años, que pueden albergar microbios adaptados a vivir en esas condiciones extremas, son ahora accesibles. Para los científicos es una oportunidad única de investigar, si existen, unos seres remotos que estarían aislados desde el pasado remoto; además, serían una pista importante acerca de si puede haber formas de vida similares en otros cuerpos del sistema solar, como Europa, la luna de Júpiter, que tal vez tiene océanos bajo su capa helada. Pero para muchos esa perforación no debería de haberse hecho hasta que no se tuvieran unas tecnologías capaces de evitar cualquier riesgo de contaminación.
Habrá que esperar para saber qué hay allí abajo porque los rusos han dicho que no tomarán muestras limpias del agua hasta diciembre de este año (el próximo verano antártico) y que el agua recuperada inmediatamente después de culminar ahora la perforación está contaminada con los productos químicos (lubricantes y anticongelantes) utilizados para hacerla, según informa The New York Times. Han emergido entre 30 y 40 litros de agua que se han congelado inmediatamente en el agujero de perforación, sellándolo, según han declarado los científicos de la base Vostok, en un comunicado oficial de la Expedición Antártica Rusa, liderada por Valery Lukin.
Gráfico que reconstruye los trabajos de perforación en el lago Vostok-NATURE


Las aguas del depósito subglacial pueden albergar microbios
“Probablemente se trate del agua más pura y antigua del planeta. No tenemos pruebas directas, pero sí datos de que la superficie será estéril, aunque en el fondo del lago habrá formas de vida como termófilos y extremófilos [microrganismos que viven en condiciones extremas]”, ha declarado Lukin, informa Efe. El lago Vostok mide unos 250 kilómetros de largo y 50 de ancho y la presencia allí o no de microrganismos dependería, según argumentan los científicos, de si se formó cuando el continente blanco estaba ya helado o se formó antes de que se congelara.
De momento, y a la espera de los primeros resultados científicos, la perforación del Vostok sigue rodeada de la controversia de la contaminación. Los expertos rusos, que iniciaron esta perforación en 1989, estaban utilizando queroseno en las operaciones y, desde 2005, fue sustituido freón como anticongelante para avanzar los últimos metros hasta el agua del lago. La idea es que, nada más romper el último trozo de hielo que aislaba el lago, el agua sube por la presión y no se contamina nada más que el primer chorro. Pero muchos expertos ya habían sugerido que había que tomar medidas adicionales para garantizar la pureza del lago y que las muestras tendrían que recorrer más de tres mil metros de hielo agujereados con equipos contaminantes. En todo caso, hubiera sido mejor hacerlo con agua caliente, como lo hacen los estadounidenses y británicos en sus proyectos de acceso a otros lagos bajo el hielo antártico, aunque no tan profundos, ni grandes ni emblemáticos. Pero los rusos descartaron la opción del agua caliente porque esa tecnología exige mucha energía, que no tienen en la base Vostok.
El temor de la comunidad científica a la contaminación logró detener durante unos años la perforación de los rusos, que se quedó parada a unas decenas de metros de la superficie del lago, pero los rusos retomaron el proyecto tras varios estudios e informes. Luego se retrasó la perforación final por problemas técnicos y, el año pasado, porque el invierno se echo encima antes de poder culminarla.


Nota: 
Con cerca de 300 kilómetros de largo, 50 de ancho y casi mil metros de profundidad en algunas zonas, el Vostok es una masa de agua dulce en estado líquido que se encuentra en el epicentro del sexto continente, como se conoce la Antártida.
Tiene una superficie de 15.690 kilómetros cuadrados, similar a la del Baikal, la reserva de agua dulce más grande del mundo, y es el lago subterráneo de mayor tamaño entre los más de cien que se encuentran bajo el hielo antártico.
Descubierto en 1957 por científicos soviéticos, ha sido incluido en la lista de los hallazgos geográficos más importantes del siglo XX.
Los científicos descubrieron en 2005 que el Vostok alberga una isla en su centro, pero por el momento se desconoce si acoge alguna clase de vida vegetal o animal.

Fuente: prensa digital

DOCUMENTAL " DENTRO DE LOS GIGANTES DE LA NATURALEZA: EL RORCUAL COMÚN "





En este impresionante documental,(47:50 minutos) "Dentro de los Gigantes de la Naturaleza", un equipo de investigación realiza la disección de una ballena de aleta o rorcual común (Balaenoptera physalus) de 65 pies y 60 toneladas, en segundo lugar en tamaño solamente tras  la ballena azul.
La ballena murió después de estar varada en la costa de Irlanda.
Usando máquinas del tamaño adecuado a la ballena, el equipo se puso a trabajar con alegría en medio de vientos huracanados, lluvias torrenciales, sangre y temperaturas de congelación. El avance de la marea amenaza con sumergir a la ballena mientras el equipo lucha para completar la disección.


Debajo de la capa de grasa, la anatomía de la ballena tiene pistas vitales de su evolución. Usando una combinación de disección y gráficos por ordenador, el programa descubre un animal cuyo pariente vivo más cercano es el hipopótamo.


Mientras tanto, el biólogo evolutivo Richard Dawkins explica por qué los ancestros de las ballenas pudieron haber entrado en el agua y los problemas evolutivos que había que superar para transformar un mamífero terrestre en un animal que se encuentra en todos los océanos más grandes del mundo y en aguas que van desde las regiones polares a las zonas tropicales.


La galardonada serie se pone en la piel de los animales más grandes del planeta. Dentro de los Gigantes de la Naturaleza disecciona estos animales para descubrir sus secretos evolutivos. La mayoría de los documentales de la naturaleza te dirán cómo se comporta un animal, pero si no fuera por la disección de un animal y el estudio de su anatomía no podríamos ver cómo realmente funcionan los animales.


Expertos en anatomía comparada, evolución y comportamiento pasaran a algunos de los grandes animales más populares y enigmáticos por el quirófano. El veterinario científico Mark Evans interpretará sus resultados, el biólogo Simon Watts pone a prueba la fisiología de los animales y Richard Dawkins se remonta al lugar de los animales en el árbol de la vida.


Enlace: Inside Nature's Giants
http://www.pbs.org/programs/inside-natures-giants/
Dentro de los Gigantes de la Naturaleza: El Rorcual común
Espectaculares imágenes de la necropsia y disección de una ballena (documental 47:50 minutos)
En este impresionante documental, Dentro de los Gigantes de la Naturaleza, el equipo realiza la disección de una ballena de aleta o rorcual común (Balaenoptera physalus) de 65 pies y 60 toneladas, en segundo lugar en tamaño solamente tras  la ballena azul.
La ballena murió después de estar varada en la costa de Irlanda.
Usando máquinas del tamaño adecuado a la ballena, el equipo se puso a trabajar con alegría en medio de vientos huracanados, lluvias torrenciales, sangre y temperaturas de congelación. El avance de la marea amenaza con sumergir a la ballena mientras el equipo lucha para completar la disección.

Debajo de la capa de grasa, la anatomía de la ballena tiene pistas vitales de su evolución. Usando una combinación de disección y gráficos por ordenador, el programa descubre un animal cuyo pariente vivo más cercano es el hipopótamo.

Mientras tanto, el biólogo evolutivo Richard Dawkins explica por qué los ancestros de las ballenas pudieron haber entrado en el agua y los problemas evolutivos que había que superar para transformar un mamífero terrestre en un animal que se encuentra en todos los océanos más grandes del mundo y en aguas que van desde las regiones polares a las zonas tropicales.

La galardonada serie se pone en la piel de los animales más grandes del planeta. Dentro de los Gigantes de la Naturaleza disecciona estos animales para descubrir sus secretos evolutivos. La mayoría de los documentales de la naturaleza te dirán cómo se comporta un animal, pero si no fuera por la disección de un animal y el estudio de su anatomía no podríamos ver cómo realmente funcionan los animales.

Expertos en anatomía comparada, evolución y comportamiento pasaran a algunos de los grandes animales más populares y enigmáticos por el quirófano. El veterinario científico Mark Evans interpretará sus resultados, el biólogo Simon Watts pone a prueba la fisiología de los animales y Richard Dawkins se remonta al lugar de los animales en el árbol de la vida.

Enlace: Inside Nature's Giants

lunes, 6 de febrero de 2012

LA "ENERGIA PERDIDA" DE LA TIERRA SE ACUMULA EN LOS OCÉANOS

 
 
 Foto: TFIOREZE/WIKIMEDIA COMMONS

Hace dos años, científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, publicaron un estudio que constataba las inconsistencias entre las observaciones por satélite de calor en la Tierra y las mediciones de calentamiento del océano, incrementando las evidencias de que había "energía perdida" en el sistema del planeta.
   ¿Dónde se va? O bien, se preguntaban, ¿existe algún error en el seguimiento de la energía, de forma que ésta era absorbida por el Sol y emitida de vuelta al espacio?  
   Un equipo internacional de científicos atmosféricos y oceanógrafos, dirigido por Norman Loeb del Centro Langley de la NASA en Hampton, Virginia, y Graeme Stephens, del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, comenzó a investigar el misterio.
   Se utilizaron 10 años de datos - que abarcan desde 2001 hasta 2010 - procedentes de las bases de datos del propio centro Langley y del instrumento CERES (Experimento del Sistema de Energía Radiante de la Tierra) para medir los cambios en el equilibrio de la radiación neta en la parte superior de la atmósfera terrestre. Los datos de CERES se combinaron con las estimaciones del contenido de calor de los océanos de la Tierra a partir de tres fuentes sensoras del océano independientes.
   Su análisis, que se resume en un estudio dirigido por la NASA publicado 22 de enero en la revista Nature Geoscience, encontró que las mediciones por satélite y oceánicas coinciden ampliamente, una vez que las incertidumbres observacionales son tenidas en cuenta.
   "Una de las cosas que queríamos hacer era un análisis más riguroso de las incertidumbres", dijo Loeb. "Cuando lo hicimos, llegamos a la conclusión de que la energía perdida en el sistema no estaba realmente sustentada con datos. Nuestros datos muestran que la Tierra ha estado acumulando calor en el océano a un ritmo de medio vatio por metro cuadrado, sin signos de un descenso", dijo Loeb. "Esta energía extra finalmente encontrará su camino de regreso a la atmósfera y aumentará las temperaturas en la Tierra."
   Los científicos generalmente están de acuerdo en que el 90 por ciento del exceso de calor asociado con incrementos en las concentraciones de gases de efecto invernadero se almacena en los océanos de la Tierra. Si se libera a la atmósfera, una acumulación de  medio vatio de calor por metro cuadrado podría aumentar la temperatura global en más de 0,3 grados centígrados.
   Loeb dijo que los resultados demuestran la importancia de la utilización de múltiples sistemas de medición a través del tiempo, y demuestran la necesidad de mejora continua en la forma en que se miden los flujos de energía de la Tierra.
   El equipo científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica mide inconsistencias entre 2004 y 2009 entre las observaciones por satélite de balance de calor de la Tierra y la medición de la velocidad de calentamiento del océano superior. Dijeron que las inconsistencias una prueba de que había "energía perdida".

Fuente: Europa Press