domingo, 23 de septiembre de 2012

Un estudio de la retina afirma que los tiburones son daltónicos



File:White shark.jpg

Image credit: Wikimedia Commons Terry Goss


Los tiburones han rondado con éxito por los océanos durante millones de años, en parte debido a una impresionante combinación de sistemas sensoriales incluyendo unos ojos bien desarrollados y una gran área del cerebro dedicada a la visión.
 
Sin embargo, durante las últimas décadas los datos conflictivos han desencadenado un debate sobre si los tiburones pueden ver colores.
 
En un nuevo estudio, los científicos examinaron las retinas de 17 especies de tiburones atrapados en las costas del este y del oeste de Australia, incluyendo tiburones tigre y tiburones toro.
 
Las retinas utilizan dos tipos principales de células sensibles a la luz para permitir a los animales ver: las células bastones ayudan a medir el brillo y varios tipos de células cono ayudan a distinguir los colores.
 
La técnica conocida como microespectrofotometría había mostrado anteriormente que las rayas y las quimeras, ambas parientes cercanas de los tiburones, tienen visión del  color.
 
Utilizando el mismo método, Nathan Scott Hart de la Universidad del Oeste de Australia y sus colegas escanearon las retinas de los tiburones en busca de pigmentos relacionados con las células bastones y conos.
 
Las células bastones eran los tipos más comunes de un fotorreceptor encontrado en 17 especies de tiburones lo que significa que los depredadores deberían poder ver en una amplia variedad de niveles lumínicos.
 
Sin embargo, no se observaron células de tipo cono en 10 de 17 especies aunque solo apareció un tipo de célula cono en las otras 7. Esto sugiere que estos tiburones no pueden diferenciar los colores.
 
“Todavía no podemos asegurar que los tiburones sean daltónicos puesto que hay más de 400 especies de tiburones diferentes”, afirmó el biólogo de tiburones Michelle McComb del Instituto Oceanográfico de  la Rama de Harbor.
 
“Pero estos hallazgos son excelentes y una sorpresa y definitivamente podría fomentar más trabajo”, afirmó McComb que no formó parte del nuevo estudio.
 
¿El daltonismo puede salvar a los tiburones poco comunes?
 
El equipo que realizó este estudio explica que tiene sentido que los tiburones sean daltónicos. Muchos depredadores acuáticos como las ballenas, delfines y focas también parecen ser daltónicos dado que la visión del color no resulta de mucha utilidad en sus medios principalmente verdes y azulados.
 
Si el descubrimiento resulta ser cierto para más especies de tiburón, podría utilizarse para reducir el número de tiburones en peligro al ser capturados accidentalmente por la industria pesquera así como para prevenir los ataques de tiburones a los humanos.
 
“Nuestro estudio demuestra que el contraste contra el fondo, más que el color per se, puede ser más importante para que los tiburones puedan detectar objetos” afirmó el co-autor del estudio Hart en una declaración.
 
“Esto nos puede ayudar a diseñar cebos de pesca con palangre que son menos atractivos para los tiburones así como a diseñar ropa de baño y artilugios de surf que tengan un contraste visual menor para los tiburones y, por lo tanto, son menos atractivos para ellos”.

 Fuente: National Geographic
Artículo científico:  Cone monochromacy and visual pigment spectral tuning in wobbegong sharks




El pez que realiza curiosas figuras geométricas en el fondo del mar: " el pez globo "




 
Images courtesy Yoji Ookata and NHK


Un pequeño pez globo es el artista que realiza increíbles figuras circulares surcadas de aristas
Introducido a la vida bajo el mar en la escuela secundaria a través de snorkeling, Yoji Ookata obtuvo su licencia de buceo a la edad de 21 años. Al mismo tiempo, compró una nueva NIKONOS, una cámara de película de 35 mm especialmente diseñada para la fotografía submarina. Dedicó todo su tiempo libre – además de su trabajo diario – para perfeccionar su arte de la fotografía submarina. Luego, a los 39 años, finalmente hizo la transición. Dejó su trabajo de oficina y se convirtió en un fotógrafo submarino independiente.
Pero incluso para un hombre que pasó los últimos 50 años inmerso en el mundo submarino de la vida marina, el océano resultó infinitamente misterioso. Mientras que buceaba en la región semi-tropical de Amami Oshima en la prefectura de Kagoshima, Japón, aproximadamente a 80 pies bajo el nivel del mar, Ookata vio algo que nunca había visto. Y como se supo después, tampoco nadie más lo había visto antes.
En el fondo del mar había sido precisamente tallada en arena una estructura geométrica, circular, de aproximadamente 6,5 m de diámetro. Consiste en múltiples crestas de forma simétrica que sobresalen del centro y que parecía ser el trabajo de un artista bajo el agua, trabajando cuidadosamente con herramientas.
Por su parecido con los círculos de las cosechas, Ookata llamó a su nueva descubrimiento “el círculo misterioso”, y contó con algunos colegas de la NHK para ayudarlo a investigar. En un episodio de televisión que salió al aire la semana pasada titulado “El descubrimiento del siglo: Misterioso Círculo en el Fondo del Mar”, el equipo de televisión reveló sus resultados y fue desenmascarado el desconocido artista.
Las cámaras submarinas mostraron que el artista era un pequeño pez globo que, utilizando sólo el movimiento de sus aletas, trabajaba incansablemente día y noche para tallar las crestas circulares. El inusual artista – más conocido en Japón como un manjar, aunque sea potencialmente venenoso – incluso toma pequeñas conchas, las coloca entre las grietas y las alinea en los surcos interiores de la escultura como si decorase su obra.
Observaciones adicionales revelaron que este “círculo misterioso” no estaba allí simplemente para decorar el fondo del océano. Atraído por los surcos y las crestas, el pez globo hembra encuentra su camino a lo largo del oscuro lecho marino hasta el pez globo macho donde se aparea y pone huevos en el centro del círculo. De hecho, los científicos observaron que cuanto más aristas contenga el círculo, es más probable que la hembra se aparee con el macho. Las pequeñas conchas tampoco eran en vano. Los observadores creen que sirven como nutrientes vitales a los huevos salidos del cascarón, ya recién nacidos.
Lo fascinante es que la escultura del pez tenía también otro papel. A través de experimentos en su laboratorio, los científicos demostraron que los surcos y las crestas de la escultura ayudaban a neutralizar las corrientes, protegiendo los huevos de ser lanzados por todas partes y posiblemente de exponerlos a los depredadores.
Es una verdadera historia de amor, de artesanía y de deseo de transmitir descendientes.

Fuente: http://cgi2.nhk.or.jp/darwin/broadcasting/detail.cgi?p=p285#slide-1



Conociendo el pez globo :

 Image courtesy Yoji Ookata and NHK      Image courtesy NationalGeographic                                
 El plato más peligroso
Los biólogos creen que el pez globo desarrolló su famosa habilidad para inflarse debido a que su estilo para nadar es lento y torpe. Eso los hace vulnerables frente a los Images courtesy Yoji Ookata and NHKdepredadores. En lugar de escapar, el pez globo utilizar su elástico estómago muy elástica y su capacidad de ingerir rápidamente grandes cantidades de agua (e incluso de aire si es necesario) para que se convierta en una bola prácticamente increíble que dobla varias veces su tamaño normal. Algunas especies también tienen espinas en la piel para evitar ser comidas.
 
 
Undepredador que logra atrapar a un pez globo antes de que se infle, no se sentirá afortunado por mucho tiempo. Casi todos los peces globo contienen tetrodotoxina, una sustancia que hace que el pez globo tenga un sabor muy desagradable, a menudo letales para los peces. Para los humanos, la tetrodotoxina es mortal, hasta 1.200 veces más venenosa que el cianuro. En pez globo contiene suficiente tetrodotoxina para matar a 30 seres humanos adultos, y no hay antídoto conocido.
 
Sorprendentemente, la carne de algunos peces globo es considerada un manjar. Llamado fugu en Japón, es extremadamente caro y solo se preparar por chefs especialmente entrenados, con licencia que saben que un mal corte significa una muerte casi segura para un cliente. Un error que parece ser es bastante normal y que causa la muerte a varias personas cada año.
 
Hay másde 120 especies de pez globo en todo el mundo. La mayoría se encuentran en las aguas oceánicas tropicales y subtropicales, pero algunas especies viven en aguas dulces y salobres. Los peces globo tienen cuerpos largos, afilados con la cabeza bulbosa. Algunos advierten su peligrosidad con marcas en su cuerpo o con cierto tipo de colores, mientras que otros tienen un estampado críptico o moteado que les sirve para mimetizarse con su entorno natural.
 
Su tamaño varía,desde el pez globo enano o pigmeo de 2,5 centímetros de largo al gigante pez globo de agua dulce, que puede crecer hasta más de 61 centímetros de longitud. Son peces sin escamas y suelen tener la piel áspera de punta. Todos tienen cuatro dientes que forman una forma de pico.
 
Ladieta del pez globo incluye sobre todo animales invertebrados y algas. Los especímenes más grandes pueden incluso partir cáscaras con su pico duro y comer almejas, mejillones y mariscos.  Se cree que los peces globo sintetizan su toxina mortal de la bacteria en los animales que comen.
 
Algunas especies del pez globo se consideran vulnerables debido a la contaminación, la pérdida del hábitat y la pesca excesiva.  Pero se considera estable en cuanto al número de su población.
Fuente:  National Geographic.






jueves, 20 de septiembre de 2012

Una plataforma virtual para divulgar el mundo marino: El mar a fondo


El plancton costero
Imagen: CSIC- F.CAIXA


El Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) y la Fundación "La Caixa" han creado la plataforma virtual "El mar a fondo" , para acercar el conocimiento sobre mares y océanos al ámbito educativo mediante diversas propuestas didácticas.

Según informa el CSIC, el principal objetivo es promover el uso de nuevos contenidos en los planes de estudio de la educación primaria y secundaria.

No obstante, el proyecto también va dirigido al conjunto de la sociedad y pretende incrementar el interés general sobre temas relacionados con el conocimiento de los mares y océanos.

A partir de la plataforma http://www.elmarafondo.com, se podrá acceder a los contenidos educativos, en catalán y en castellano, y participar activamente en el proyecto tanto desde los centros escolares como desde el ámbito particular.

El proyecto se organiza en dos grandes bloques, el primero formado por vídeos originales, de corta duración, dedicados a unidades temáticas diversas relacionadas con el mar, acompañados de unas guías y de propuestas de actividades didácticas relacionadas con estos contenidos.

El segundo bloque se dedicará a actividades de investigación que se realizan desde los centros educativos, con materiales sencillos y siguiendo protocolos de muestra y análisis de diferentes grados de complejidad.

Mediante la página web, los participantes intercambiarán resultados, impresiones, ideas y materiales, creando un diálogo entre alumnado, profesorado e investigadores, y también con la sociedad en general.

 Enlace: El mar a fondo

sábado, 15 de septiembre de 2012

Nutrias marinas podrían ayudar a controlar el calentamiento global


Credit: mikebaird/Flickr
Food Chains and Webs

Imagen gráfico: Science Jirank 

 
Una mayor abundancia de nutrias de mar, ¿podría revertir una de las principales causas del calentamiento global?

Un estudio realizado por dos investigadores de la Universidad de California (UCSC) sugiere que una próspera población de nutrias de mar que mantenga los erizos de mar bajo control puede, a su vez, permitir que prosperen los bosques de algas. Si las algas crecen en abundancia, pueden absorber hasta 12 veces más dióxido de carbono de la atmósfera que cuando quedan a merced de los voraces erizos de mar, determinaron los autores de la investigación.

La teoría fue presentada en un trabajo publicado recientemente en la revista Frontiers in Ecology and the Environment por los profesores de la UC Santa Cruz, Chris Wilmers y James Estes.

“Es significativo porque demuestra que los animales pueden tener una gran influencia en el ciclo del carbono”, explica Wilmers, profesor adjunto de estudios ambientales.

Wilmers, Estes -que es profesor de ecología y biología evolutiva- y sus colaboradores combinaron datos de 40 años sobre las nutrias y los florecimientos de algas desde la isla de Vancouver hasta el extremo oeste de las islas Aleutianas, en Alaska. Hallaron que las nutrias “tienen, sin duda, una gran influencia” en el ciclo del almacenamiento del carbono.

Al comparar la densidad de las algas cuando hay nutrias y cuando no hay de estos animales, descubrieron que “las nutrias tienen un efecto positivo indirecto en la biomasa de las algas, al evitar que prosperen los erizos de mar, que se alimentan de ellas”. Cuando las nutrias están en los alrededores, los erizos de mar se mantienen ocultos en las grietas y consumen restos de algas. Sin nutrias al acecho, los erizos de mar consumen vorazmente las algas vivas.

Las algas son particularmente eficientes a la hora de secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis. La concentración de carbono en la atmósfera aumentó un 40% desde el inicio de la revolución industrial, lo que provocó un aumento de las temperaturas globales, escribieron los autores.

Wilmers y Estes reconocen que diseminar la población de nutrias no resolverá el problema del aumento de dióxido de carbono en la atmósfera, pero sostienen que la restauración y la protección de las nutrias es un ejemplo de cómo la administración de las poblaciones de animales puede afectar las capacidades del ecosistema para secuestrar carbono.

“En este momento, todos los modelos de cambio climático y los métodos propuestos para secuestrar carbono ignoran los animales”, señala Wilmers. “Pero los animales de todo el mundo, operando de distintas maneras para influir en el ciclo de carbono, podrían, en realidad, tener un gran impacto.”

“Si los ecologistas pueden comprender mejor estos impactos, podría haber escenarios de conservación beneficiosos para todos, en los que las poblaciones de animales se protejan o mejoren y se logre secuestrar el carbono”, agrega.

Mitigar el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera es una cuestión urgente en la conservación ambiental global, con muchos obstáculos y sin soluciones fáciles, afirman los investigadores. Al respecto, destacan que se establecieron mercados en Europa y Estados Unidos para comercializar créditos de carbono y, de esta manera, se inyecta un incentivo económico ya sea para reducir la producción de dióxido de carbono o para aumentar el secuestro del mismo.

Los investigadores calculan que el dióxido de carbono eliminado de la atmósfera a través del vínculo entre las nutrias y las algas podría valer entre USD 205 millones y USD 408 millones en la bolsa europea de intercambio climático.

"Una idea tentadora" sería vender el dióxido de carbono secuestrado indirectamente por las nutrias que protegen los bosques de algas, dicen los autores del estudio, "como una manera de pagar por su reintroducción y administración o de compensar las pérdidas a las pesquerías por la depredación de las nutrias.”

Fuente: FIS

Artículo científico: Do trophic cascades affect the storage and flux of atmospheric carbon? An analysis of sea otters and kelp forests

Anillo de Fuego Submarino 2006: Mariana Arc Highlight Video


File:Marianatrenchmap.png 


NOAA ha publicado hace unos días, una recopilación de videoclips recogidos en aguas profundas del arco de las Marianas por el vehículo a control remoto Jason II. Las inmersiones del ROV se llevaron a cabo desde el buque de investigación (R/V) Melville en el Pacífico Noroeste (18 abril-13 mayo 2006).
La región de exploración se encuentra dentro de los confines de aguas de Estados Unidos, en las inmediaciones del Territorio de Guam y el de la  Commonwealth de las Islas Marianas del Norte. Cuando los científicos llegaron a Guam el 18 de abril tenían grandes expectativas, pero ninguno de ellos sospechaba la magnitud de los descubrimientos que iban a hacer.

El descubrimiento de "calderas" encharcadas de azufre fue extraordinario. Es una ventana única en lo que ahora se cree que es una extensa infiltración subsuperficial de azufre fundido dentro de muchos de los volcanes activos del arco.
Los científicos también fue testigos por primera vez de una erupción volcánica submarina de lava incandescente. En este caso, la lava se levantaba en la rejilla de ventilación tan rápido que se podía ver de forma intermitente una pequeña muestra de brillo rojo antes de que las costras volaran en pedazos.
El ROV Jason es operado por la Institución Oceanográfica Woods Hole en el marco del Fondo Nacional de Inmersión Profunda que es financiado conjuntamente por la Fundación Nacional de Ciencias, la Oficina de Investigación Naval y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Artículo NOAA:
Submarine Ring of Fire 2006: Mariana Arc Submarine Ring of Fire 2006: Mariana Arc Mission Mission Summary 
http://oceanexplorer.noaa.gov/explorations/06fire/logs/summary/summary.html#top

Las orcas hembra son más longevas para cuidar de sus hijos adultos



Una madre orca con menopausia con su hijo adulto. Imagen: David Ellifri / Centro para la Investigación de Ballenas (EE UU).


SINC.-Los ejemplares femeninos de orca pueden superar los 100 años, mientras que los machos no llegan a los 50. Un equipo internacional liderado por Investigadores de la Universidad de Exeter (Reino Unido) revela en Science que las madres siguen viviendo para proteger a sus hijos macho adultos, a pesar de ya no estar en edad reproductora. Se trata de la menopausia más larga, además de la de las mujeres.

Las hembras de las orcas (Orcinus orca) dejan de reproducirse entre los 30 y los 40 años, pero pueden vivir hasta los 100 años. Las razones de la menopausia son aún un misterio pero, en el caso de las orcas, la mayor esperanza de vida de las madres ayuda a alargar la de sus hijos macho. Así lo demuestra un estudio publicado ahora enScience.
“Para un macho mayor de 30 años, la muerte de su madre aumenta en casi 14 veces la probabilidad de morir en el transcurso del año siguiente”, explica a SINC Darren Croft, autor principal del estudio, e investigador en el Centro de Investigación sobre el Comportamiento Animal de la Universidad de Exeter (Reino Unido).

Según el estudio, las hembras también permanecen junto al grupo de su madre, pero en el caso de las hijas de la misma edad, la probabilidad de morir solo aumenta en tres veces, por lo que el deceso de la progenitora “no tiene efectos en sus tasas de supervivencia”.
Sin embargo, a pesar de confirmar que la importancia de la madre en el cuidado a largo de plazo de los jóvenes machos, los expertos desconocen cómo su presencia contribuye a aumentar su esperanza de vida. “Algunas observaciones sugieren que las madres ayudan a sus hijos a buscar comida y les apoyan durante encuentros agresivos”, subraya el autor quien añade que esta es una de las cuestiones sobre las que es necesario trabajar en el futuro.
"Las madres ayudan a sus hijos a buscar comida y les apoyan durante encuentros agresivos"

Los investigadores analizaron 36 años de registros demográficos y modelado estadístico. Para calcular la probabilidad de supervivencia de un individuo de cualquier edad combinaron datos de las fechas de nacimiento y de defunción en dos poblaciones de orcas en el norte del océano Pacífico, en las costas de EE UU y Canadá.
“Es exactamente el enfoque que las compañías de seguros de vida utilizan cuando se calcula la prima que se debe pagar por el seguro”, detalla Croft. En su análisis –similar al utilizado también en los estudios farmacológicos– los científicos se interesaron en cómo esta probabilidad de supervivencia cambia en función de si la madre está viva o muerta.

El misterio de la menopausia
“Biológicamente hablando, la menopausia es un concepto extraño”, lanza a SINC Croft. En realidad, muy pocas especies prolongan su esperanza de vida una vez que ya no están en edad de reproducirse. Pero las orcas hembra van a contra corriente, y como los humanos, la menopausia es solo el inicio de otra etapa de su larga vida.
Hasta ahora, varias teorías han intentado explicar la evolución de la menopausia en mujeres –incluida la hipótesis de la ‘abuela’ que presta apoyo a sus nietos– pero no hay respuesta definitiva. En el caso de las orcas, son sus propios hijos los que permanecen a su lado durante toda su vida.



Fuente: SINC

Referencia bibliográfica: 

Adaptive Prolonged Postreproductive Life Span in Killer Whales



martes, 11 de septiembre de 2012

Las estructuras submarinas artificiales atraen a las medusas

Trabajadores se afanan en recoger centenares de medusas gigantes distribuidas en Japón
Trabajadores se afanan en recoger centenares de medusas gigantes distribuidas en Japón- Shin-ichiUye / CSIC

Un informe del CSIC alerta del efecto «caballo de Troya»

Los pólipos de medusa proliferan en las superficies submarinas creadas por el hombre, según revela una investigación internacional liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). En este tipo de superficies; como puertos, plataformas petrolíferas, granjas de acuicultura e instalaciones turísticas, se han llegado a detectar hasta 100.000 pólipos por metro cuadrado con una mayor capacidad de producir medusas.
El investigador del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (centro mixto del CSIC y la Universidad de las Islas Baleares) Carlos Duarte, que ha dirigido el trabajo, explica que el aumento de las estructuras de origen antrópico está proporcionando hábitats para los pólipos, lo que podría ser un factor importante para entender el aumento global de proliferación de medusas. Hasta ahora, los estudios que han tratado de explicar este fenómeno se han centrado variables relacionadas con las medusas en su fase adulta.
La investigación, que ha sido publicada en el último número de la revista «Frontiers in Ecology and the Environment», revela que la especie Cotylorhiza tuberculata, por ejemplo, presenta una densidad de casi 20 pólipos por centímetro cuadrado en los ladrillos frente a uno solo de ellos por centímetro cuadrado anidado en las conchas de ostras vivas y aproximadamente ocho pólipos por centímetro cuadrado sobre conchas de ejemplares muertos.
Las estructuras artificiales en las zonas costeras están aumentando entre un 3,7  y un 28,3 por ciento anual. Según el artículo, esta situación puede resultar especialmente crítica en regiones de sedimentos blandos como el Golfo de México, donde la disponibilidad de sustratos naturales es escasa, lo que limita el número de pólipos. El equipo de investigación ha denominado a este fenómeno como el «Efecto caballo de Troya».
Las regiones analizadas pertenecen a zonas submarinas de todo el mundo entre las que se incluyen Japón, Reino Unido,  Estados Unidos y España. Y es que en las costas valencianas  recogieron desde finales de junio hasta mitad de agosto 3,59 metros cúbicos de medusas, una cifra ligeramente inferior a del año pasado, que fue de 3,7, según los datos que maneja la Conselleria de Agricultura.


 Artículo científico de la revista Frontiers in Ecology and the Environment : Is global ocean sprawl a cause of jellyfish blooms?  
http://www.esajournals.org/doi/abs/10.1890/110246?prevSearch=Jellyfish&searchHistoryKey=&

domingo, 9 de septiembre de 2012

Los cangrejos de aguas profundas distinguen colores



 Cangrejo
BBC

Los cangrejos que habitan las profundidades del mar pueden distinguir colores, a pesar de vivir mil metros bajo la superficie, según un nuevo estudio. 

Expertos en Estados Unidos utilizaron un vehículo submarino para explorar aguas profundas en la costa de las Bahamas y detectaron la presencia de diminutas especies bioluminiscentes. Los científicos creen que los cangrejos utilizan su visión para discernir estas posibles fuentes de alimento. El proyecto fue dirigido por Sonke Johnsen, de la Universidad Duke en Carolina del Norte, y Tamara Frank, de la Universidad Nova Southeastern en Florida. Los investigadores también estudiaron cómo reaccionan los crustáceos ante la luz y descubrieron una sensibilidad desconocida hasta ahora al azul y al ultravioleta. 

'Códigos de colores' 


 Figure
 Credit image: jeb.biologists.org

Es bien conocida la presencia de especies bioluminiscentes en aguas más superficiales, pero se han realizado pocos estudios en el lecho marino. Debido a las dificultades de acceder a sitios a grandes profundidades, 'es muy, muy difícil obtener datos', dijo Johnsen. Los investigadores descendieron a profundidades de entre 600 y 1.000 metros y observaron destellos luminiscentes en los sitios de contacto o colisión del plancton con rocas o corales. Sin embargo, Johnsen y sus colegas constataron que solo el 20% de las especies recolectadas emitían luz, un porcentaje considerablemente menor que el registrado en aguas menos profundas. Para estudiar cómo las especies marinas perciben el color a pesar de la ausencia de luz solar, los científicos recolectaron crustáceos utilizando el mecanismo de succión en un brazo del vehículo. De las ocho especies estudiadas todas eran sensibles a la luz azul y dos a la ultravioleta. 'Personalmente pienso que es fascinante que haya animales que puedan percibir la luz ultravioleta en uno de los sitios con menos luz ultravioleta del planeta', dijo Johnsen. Las especies que distinguen dos colores podrían usar esta habilidad para diferenciar entre corales verdes luminiscentes, que suelen ser tóxicos, y el plancton azul del que se alimentan. 'La idea de que pueden distinguir su comida utilizando códigos de colores es emocionante, pero aún es una hipótesis', señaló Johnsen. 

 Mundo desconocido 

 La expedición también buscaba determinar si algunas zonas del lecho marino se encuentran cubiertas de materia descompuesta por bacterias bioluminiscentes. 'Las corrientes eran demasiado fuertes, así que eso deberá quedar para futuras expediciones,' dijo Frank a la BBC. '¿No sería increíble que el fondo del océano estuviera cubierto por una especie de alfombra de restos de organismos y materias fecales luminiscentes?'. Frank cree que la visión lenta de los cangrejos podría ser explicada por la presencia de esas 'parcelas luminosas'. 'Me sorprendió la lentitud en los movimientos de los ojos de los isópodos. Básicamente funcionan como una cámara durante una exposición tan prologanda que cualquier movimiento se ve borroso'. 'Dado que los crustáceos consumen organismos muertos en descomposición, tal vez esta gran sensibilidad les permita detectar luces muy débiles'. Johnsen señala que se requieren muchas más expediciones para explorar este mundo complejo. 'El lecho marino ocupa tres cuartos de la Tierra y el agua constituye el 99% del entorno habitable de nuestro planeta. Sin embargo, sabemos menos sobre estos ecosistemas que sobre la superficie lunar'. 'La gente solo protegerá lo que ama. Así que parte de nuestro trabajo es mostrarle ese mundo desconocido'.

 Fuente: BBC Mundo

The Journal of Experimental Biology publicó los resultados en tres artículos separados el 07 de septiembre: BRIGHT LIFE IN THE BENTHOS - Light and vision in the deep-sea benthos: I. Bioluminescence at 500–1000 m depth in the Bahamian Islands - Light and vision in the deep-sea benthos: II. Vision in deep-sea crustaceans

Enlace a imágenes : Bioluminescence 2009: Living Light on the Deep Sea Floor http://oceanexplorer.noaa.gov/explorations/09bioluminescence/logs/slideshow/flash_slideshow.html

sábado, 1 de septiembre de 2012

Reparto justo

Tres amigos, A, B y C, alquilan una casa por 30 días para pasar las vacaciones. El precio del alquiler por esos 30 días es de $3000. Sin embargo, por motivos imprevistos, C debe abandonar la casa cuando han pasado apenas 15 días. La noche previa a la partida de C los tres se reúnen para decidir el modo más justo de repartir el costo del alquiler.

B propone lo siguiente: C permanecerá en la casa la mitad del tiempo que los otros dos, mientras que A y B permanecerán ambos el mismo tiempo. Lo justo, entonces, es que A y B paguen lo mismo y que C pague la mitad que ellos. En resumen, A y B pagarán $1200 cada uno y C pagará $600.

Pero C no está de acuerdo. Según su punto de vista, los 30 días de alquiler han quedado divididos en dos partes iguales. En la primera parte el gasto debe dividirse entre los tres ($1500 / 3 = $500) y en la segunda parte solamente debe dividirse entre A y B ($1500 / 2 = $750). Según este punto de vista, C debe pagar $500 mientras que A y B deben pagar $1250.

¿Cuál es el más justo de los dos modos de repartir el gasto?

(Una versión anterior de esta misma entrada puede leerse en este enlace).